Net results: Ultimate Tennis Showdown

UTS 4 2022

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ENGLISH

UTS (Ultimate Tennis Showdown) is the world’s newest tennis league. Created by Serena Williams’s coach Patrick Mouratoglou, UTS presents a unique and disruptive format that comprises intense 40-minute matches broken down into quarters, and innovative in-game features. Live coaching and mid-match interviews are livestreamed to the audience at home, allowing fans a rare insight into what the players are thinking mid-game. 

UTS4 – the fourth edition of the event – took place on 24 and 25 of May 2021 at the Mouratoglou Academy, located in Biot on France’s Côte d’Azur. Gravity Media had a team of 30 technicians, engineers, cameramen and EVS operators onsite, looking after everything from rigging the AV equipment to creating fast-turnaround highlights of key match moments. 

As a no-spectator league, UTS relies on a highly creative broadcast setup. The way it’s filmed is very different from traditional tennis matches, requiring a suite of specialist cameras and microphones to transport the fans onto the court and into the action. For UTS 4, that suite of specialist equipment consisted of eight cameras, including two track-cams and a Steadicam; two RF cameras; and eight PTZ robotics, alongside three EVS XT 3, a Lawo MC236 audio console, and a Sony MVS 6530 vision mixer. 

All of this equipment was despatched to Biot in Gravity Media’s unique Production Pods – ultra-efficient, highly portable mobile production units that are both interconnected and pre-integrated, to allow for rapid rigging and derigging. With designated units for Audio, Production and MCR, these pods offer all the features of an OB vehicle, in uniform, portable containers that can easily be transported by road, rail or plane. Configured by our in-house experts, they contain all the equipment needed for HD outside broadcasts, as well as bespoke furniture, air conditioning and electrical distribution – allowing crews to be up and running within minutes of arrival. 

As a special dispensation for UTS4, we decommissioned some of our regular equipment and adapted the technical specifications to facilitate the use of Beats headsets in the production instead, as part a sponsorship deal between Beats and UTS. In fact, we had to think outside of the box for the entire production – particularly the audio solution, which needed to allow commentators to speak to players during the match, capture discussions between player and coach – and even pick up what players mutter under their breath between points. Meanwhile, we also developed hi-tech on-player cameras, and deployed our popular netcam mini-camera solution. 

The net result was a high-tech yet cost-effective, perfectly integrated production solution that can be set up and dismantled quickly and easily, and carried all over the world. We’re proud not only to have supported UTS on this latest outing, but also to have partnered with them to develop the UTS product itself.

All of UTS’s matches are live-streamed on their own streaming platform, UTS Live, which also carries replays, insider episodes, podcasts and match highlights. UTS4 involved eight matches per day over two days, streamed on UTS Live and broadcast in over 100 countries across five continents. 

For more information about Gravity Media’s Production Pods, specialist cameras and RF equipment – or for any other help with your next production – drop us a line on enquiries@gravitymedia.com.

FRENCH

L’Ultimate Tennis Showdown (UTS) est un nouveau tournoi de tennis totalement inédit ! Créé par l’entraîneur de Serena Williams, Patrick Mouratoglou, UTS propose un format résolument innovant : des matchs de 40 minutes divisés en quart-temps de 10 minutes et des règles du jeu complètement dépoussiérées. Les échanges entre les joueurs et leur entraîneur et les interviews réalisées à la mi-match sont retransmis en direct au public, qui peut ainsi vivre le match en immersion complète et ainsi apprécier cette expérience inédite. 

La quatrième édition de l’Ultimate Tennis Showdown s’est déroulée en France les 24 et 25 mai 2021 à l’Académie Mouratoglou située à Biot, sur la Côte d’Azur. L’équipe de Gravity Media, constituée de 30 techniciens, ingénieurs, cadreurs et opérateurs EVS, a géré l’ensemble du dispositif de production audiovisuelle, de l’installation du matériel à la création de résumés en quasi-live. 

L’UTS n’accueillant pas de public, la retransmission des matchs exige beaucoup de créativité. La couverture vidéo n’a rien à voir avec celle de matchs de tennis traditionnels : des caméras et des microphones spécialement conçus pour ce type d’événement sont nécessaires afin que le public soit au plus près des sensations des joueurs sur les courts. Pour l’UTS 4, le dispositif comprenait huit caméras, dont deux caméras sur rail, une steadicam, deux caméras HF, huit caméras robotisées PTZ, ainsi que trois EVS XT 3, une console de mixage Lawo MC236 et un mélangeur vidéo Sony MVS 6530.

Les PODS : des unités de production mobiles ultra-performantes aisément maniables 

Le matériel a été transporté vers Biot dans des PODS de production spécialement créées par Gravity Media : des unités de production mobiles ultra-performantes et aisément déployables, qui sont interconnectées et préintégrées pour faciliter le travail de câblage. Ces PODS comprennent des unités audio, de production et nodal, installées dans des conteneurs uniformes facilement transportables par route, train ou avion, qui offrent toutes les fonctionnalités d’un car régie. Elles sont configurées par nos experts et contiennent l’équipement nécessaire à la réalisation de produits broadcast HD : mobilier sur mesure, système de climatisation, unité d’alimentation électrique intégrés. Quelques minutes suffisent pour les installer sur site. 

Netcams ou solutions audios immersives : l’innovation au coeur du projet 

Dans le cadre de notre collaboration avec l’UTS 4, nous avons remplacé une partie de notre matériel habituel et adapté les spécifications techniques pour les rendre compatibles avec l’utilisation de casques Beats, l’un des sponsors du tournoi. Il nous a fallu faire preuve d’inventivité pour mener à bien l’ensemble du processus de production, notamment en ce qui concerne les solutions audio. En effet, les commentateurs devaient pouvoir communiquer avec les joueurs durant les matchs, suivre les échanges entre les joueurs et leur entraîneur, et même entendre ce que les joueurs se disaient à eux-mêmes entre chaque point. Nous avons également mis au point des caméras ultra-perfectionnées conçues pour être fixées sur les joueurs, les ramasseurs de balle ou les acteurs présents sur le terrain, et procédé à l’installation de mini caméras sur le filet Netcam. 

Le dispositif de production audiovisuelle mis en place pour UTS 4 était ultra-perfectionné et parfaitement intégré tout en permettant une excellente maîtrise des coûts, montage / démontage rapides et une possibilité de transport partout dans le monde. Nous sommes non seulement fiers d’avoir contribué à la réussite de cette quatrième édition de l’Ultimate Tennis Showdown mais également d’avoir mis au point un produit particulièrement adapté aux besoins de cet événement innovant. 

L’intégralité des matchs était retransmise en direct sur UTS Live, la plateforme de streaming de l’événement, qui propose de nombreux contenus comme des rediffusions, épisodes en immersion, podcasts et temps forts de chaque rencontre. Les seize matchs programmés de l’UTS 4 ont été diffusés dans plus de 100 pays, sur les cinq continents. 

Pour en savoir plus sur les PODS, les caméras spécialisées et le matériel HF de Gravity Media ou pour obtenir de l’aide pour votre prochaine production, écrivez-nous à l’adresse enquiries@gravitymedia.com.